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Bruxelles fait face à des critiques sur ses règles antitrust après l’échec de plusieurs fusions

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Bruxelles fait face à des critiques sur ses règles antitrust après l’échec de plusieurs fusions

La Rédaction
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L’application stricte des règles de concurrence par l’UE freine-t-elle le développement de champions industriels européens pour rivaliser avec ses plus grands rivaux des États-Unis et de la Chine ? Un nouveau consensus semble le croire.

“Est-ce vraiment une bonne idée que nous n’autorisons pas la création d’un champion mondial européen ?” se demande Soren Skou, PDG du géant mondial du transport maritime Maersk, dans une interview au quotidien danois Finans, estimant ainsi que “ce faisant, nous risquons d’être dépassés par une société chinoise, sur laquelle l’UE n’a aucune influence.”

En parallèle, un nombre croissant de critiques des politiques antitrust actuelles de l’UE semble être d’accord avec le PDG, en particulier après l’acceptation tacite dans les capitales européennes que l’avance de Huawei en Europe semble inévitable.

Les règles actuelles de l’UE en matière d’aides d’État visent à empêcher les gouvernements nationaux d’aider les entreprises nationales favorisées par des allégements fiscaux ou des subventions. Mais après la décision des autorités antitrust de l’UE de bloquer plusieurs grandes fusions en 2019, notamment entre les fabricants français et allemand de trains Alstom et Siemens – une décision qui a incité l’Allemagne et la France à appeler à une réforme de la politique de concurrence de l’UE – et il y a eu un débat en Europe sur la manière dont les politiques de concurrence pourraient être améliorées.

L’expert en fusions Thomas Vinje, de Clifford Chance, à Bruxelles, affirme lui qu’il n’a pas eu de problème avec l’approche de la Commission européenne en matière de réglementation des fusions, en particulier le rapprochement avorté de Siemens-Alstom.

“Les décisions ont généralement été correctement fondées sur les réglementations en vigueur en matière de fusions”, a-t-il déclaré au site DW, précisant que malgré cela, une réforme est bel et bien ”susceptible de se produire”.

Au moment où la Commission européenne a annoncé qu’elle bloquerait la fusion Siemens-Alstom, la commissaire à la concurrence Margrethe Vestager a déclaré qu’elle agissait pour protéger la concurrence dans l’industrie ferroviaire européenne. Elle a également rejeté l’argument des deux sociétés selon lequel elles voulaient “fusionner pour rivaliser” avec leur plus grand rival, la société d’État chinoise CRRC, sur le marché européen.

Selon les chiffres fournis par la direction générale de la concurrence de l’UE, les régulateurs à Bruxelles n’ont bloqué que neuf des plus de 3000 cas de fusion examinés au cours des 10 dernières années.

Néanmoins, avec les plus grandes économies européennes – l’Allemagne et la France – au premier plan de ces réformes poussées, Thomas Vinje pense qu’il y aura des changements dans les réglementations existantes et qu’elles pourraient aller dans deux directions différentes. La première, et très probablement celle qui sera retenue, est une approche modérée qui inclut un assouplissement du droit européen existant et une plus grande latitude réglementaire pour les fusions.

L’autre option, qu’il juge possible, est un changement de loi, accordant au Conseil des ministres un vote unanime dans le processus de contrôle des fusions, ce qui signifie que les gouvernements de l’UE auraient davantage voix au chapitre dans les décisions de l’exécutif de l’UE. “Mais je suis quelque peu sceptique à ce sujet”, conclut-il.

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